Χάρη σε μια διεθνή κινητοποίηση που δεν έχει προηγούμενο στην ιστορία της επιστήμης, ερευνητές σε όλο τον κόσμο δημοσίευσαν τουλάχιστον 87.000 μελέτες για τον κορωνοϊό και την Covid-19 από την αρχή της πανδημίας μέχρι τον περασμένο Οκτώβριο.

«Είναι ένας απίστευτος αριθμός δημοσιεύσεων. Ίσως πρωτοφανής στην ιστορία της επιστήμης» σχολιάζει η Κάρολιν Ουάγκνερ του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Οχάιο, μέλος της ερευνητικής ομάδας που υπογράφει τη νέα εκτίμηση στην επιθεώρηση Scientometrics.

«Σχεδόν ολόκληρη η επιστημονική κοινότητα έστρεψε την προσοχή της σε ένα θέμα».

Η Ουάγκνερ και οι συνεργάτες της αναζήτησαν άρθρα για τον κορωνοϊό σε βάσεις δεδομένων της επιστημονικής βιβλιογραφίας και εντόπισαν 4.875 μελέτες που είχαν δημοσιευτεί από τον Ιανουάριο μέχρι τον Απρίλιο του 2020. Ο αριθμός αυξήθηκε στις 44.013 μελέτες στα μέσα Απριλίου και στις 87.515 στις αρχές Οκτωβρίου.

Συγκριτικά, η νανομηχανική που συγκεντρώνει αξιοσημείωτο ερευνητικό ενδιαφέρον χρειάστηκε περισσότερα από 19 χρόνια για να φτάσει από τις 4.000 δημοσιεύσεις στις 90.000, επισημαίνει η Ουάγκνερ.

«Η έρευνα για τον κορωνοϊό έφτασε αυτό το επίπεδο σε περίπου πέντε μήνες» λέει.

Η νέα μελέτη για την επιστημονική παραγωγή έρχεται ως συνέχεια προηγούμενης έρευνας που δημοσιεύτηκε από την ίδια ομάδα στο PLoS OΝΕ τον περασμένο Ιούλιο.

Η μελέτη εκείνη διαπίστωνε ότι οι ΗΠΑ και η Κίνα πρωτοστάτησαν στην έρευνα τους πρώτους μήνες της πανδημίας.

Η νέα εκτίμηση δείχνει ότι η συνεισφορά της Κίνας περιορίστηκε σημαντικά όταν τα κρούσματα Covid-19 μειώθηκαν. Από την 1η Ιανουαρίου μέχρι τις 8 Απριλίου, οι κινεζικές μελέτες για τον κορωνοϊό αντιστοιχούσαν στο 47% του συνόλου. Μέχρι τις 5 Οκτωβρίου, το ποσοστό είχε πέσει στο 16%.

Το ίδιο φαινόμενο καταγράφηκε και σε άλλες χώρες, εύρημα που εξέπληξε τους ερευνητές. Μια πιθανή εξήγηση είναι ότι οι κυβερνήσεις περιόρισαν τη χρηματοδότηση της έρευνας όταν τα κρούσματα άρχισαν να μειώνονται.

Στην περίπτωση της Κίνας, η επιστημονική παραγωγή ίσως μειώθηκε και για έναν άλλο λόγο, την απαίτηση κυβερνητικών αξιωματούχων να ελέγχουν όλες τις μελέτες προτού υποβληθούν για δημοσίευση.

Ένα άλλο εύρημα της μελέτης είναι οι διεθνείς επιστημονικές συνεργασίας μειώθηκαν αντί να αυξηθούν, κυρίως λόγω των ταξιδιωτικών περιορισμών που αποτελούν σημαντικό εμπόδιο σε τέτοιες προσπάθειες.

Πηγή: in.gr