Παλικαρίσια πρόκριση για τα πλέι οφ του Champions League πήρε την Τρίτη ο ΠΑΟΚ απέναντι στην Μπενφίκα, η οποία μέχρι σήμερα ήταν ο κακός του δαίμονας.

Χάρη σε δύο γκολ που σημείωσε στο β’ ημίχρονο και, αφού νωρίτερα ο Ζίβκοβιτς τον κράτησε ζωντανό στο ματς με τις σωτήριες αποκρούσεις του, ο «δικέφαλος» του Βορρά επικράτησε με 2-1 των Πορτογάλων στην -άδεια λόγω κορωνοϊού- Τούμπα και πήρε το πολυπόθητο εισιτήριο, αφήνοντας εκτός διοργάνωσης τη φημισμένη και πανάκριβη ομάδα του Ζέσους.

Οι Θεσσαλονικείς πήραν «αέρα» δύο τερμάτων χάρη στο αυτογκόλ του Βερτόνχεν στο 63′ και το παρθενικό γκολ του Αντρίγια Ζίβκοβιτς, ο οποίος σκόραρε εις βάρος της πρώην ομάδας του, με τους Πορτογάλους (που είχαν δοκάρι στο 29΄με τον Πίζι) να μειώνουν απλά στο τέταρτο λεπτό των καθυστερήσεων με τον Ράφα Σίλβα.
Στα πλέι οφ ο ΠΑΟΚ θα αντιμετωπίσει την Κράσνονταρ, σε διπλά παιχνίδια με έπαθλο μία θέση στα… αστέρια!

ΠΑΟΚ-Μπενφίκα 2-1

Γκολ: 63′ αυτ. Βερτόνχεν (ΠΑΟΚ), 75′ Ζίβκοβιτς (ΠΑΟΚ), 90+4′ Ράφα Σίλβα (Μπενφίκα)

Κίτρινες: Πέλκας, Βαρέλα, Μιχαηλίδης, Εσίτι, Σβαμπ – Αλμέϊδα

ΠΑΟΚ (Αμπέλ Φερέϊρα): Ζ. Ζίφκοβιτς, Κρέσπο, Γιαννούλης, Βαρέλα, Μιχαηλίδης, Ινγκασον, Σβαμπ, Ελ Καντουρί, Τζόλης (80′ Εσίτι), Πέλκας (67′ Αντρίγια Ζίφκοβιτς), Ακπομ (70΄ Σφιντέρσκι).

Μπενφίκα (Ζόρζε Ζεσούς): Βλαχοδήμος, Αντρέ Αλμέιδα, Ρούμπεν Ντίας, Βερτόγκεν, Γκριμάλντο, Τάαραμπτ (78′ Ράφα Σίλβα), Βάϊγκλ, Πίτζι, Εβερτον, Σεφέροβιτς (72′ Βινίσιους), Πεντρίνιο (65′ Νούνες Ριμπέϊρο).